老鼠也能学“开车”?能直行转弯,会驾车觅食(图)

发布时间:2019年10月25日 15:18 来源:中国新闻网

  中新网10月25日电 据美国《星岛日报》24日报道,美国里士满大学的科学家为研究学习对压力的影响,训练老鼠开车。一次次训练中,老鼠学会了直行、转弯,甚至驾车觅食。科学家还发现,会开车的老鼠,跟作为“乘客”的老鼠相比更放松,压力也较低。

训练中,老鼠驾车。(图片来源:研究视频截图)
训练中,老鼠驾车。(图片来源:研究视频截图)

  据报道,刊登于《脑行为研究》(Behavioural Brain Research)期刊的论文中提到,研究团队先将老鼠分成两组,一组养在标准的实验室笼子,另外一组则养在可激发精神刺激,有玩具、梯子、球和木块的“丰富环境”。

  随后,研究团队改装了一辆“机器大发一分PK10装备”(robot car kit),装了一个挖了出入口的透明塑料瓶,底部放置一块铝板。正前方则有铜线,充当左转、右转和直行的操纵杆。

  当老鼠一跳上“车”,铝板就会碰触到电线,形成电路、启动马达,就可以朝它们选择的方向移动,成功觅得美味的早餐谷物。

  共有17只老鼠上了数个月的“驾训班”,证实它们确实能学会开车,更会用复杂的驾驶模式直行及转弯。这样的结果也印证论文作者、神经科学教授兰伯特(Kelly Lambert)一开始的怀疑,即生活在“丰富环境”的老鼠的表现会比实验室里的同伴要更好。

  研究团队事后分析老鼠的排泄物,发现两组老鼠体内都有着较高的去氢皮质酮,显示它们更为放松,情绪适应能力也因完成复杂任务获得强化。

  更重要的是,与人类控制车、自己仅作为“乘客”的老鼠相比,自行驾车的老鼠表现出更高水平的去氢皮质酮,这意味着它们的压力更小。

  兰伯特判断,驾驶大发一分PK10让老鼠产生控制环境的感觉,亦即人类的强化“自我效能”(self-efficacy)或“动因”(agent)。

  兰伯特表示,她一直对大脑如何变化以应对经验和挑战的“神经可塑性”有兴趣,也强调“情绪复原力”是对抗忧郁症等精神疾病的第一道防线,任何减轻压力的措施都可增强抵御精神疾病,希望这项研究能找出新治疗路径,为有精神疾病的人开发无须用药的疗法。

(编辑:刘莉莉)
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